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sergiomartino.jpgSergio Martino (Rome, 1938) is an Italian film director known for his contribution to the 1970s and 1980s Italian filone cinema. His first success came with the giallo Next! (1971) from which he moved to spaghetti western (Mannaja, 1977), gialli (Torso, 1973), poliziotteschi (The Violent Professionals, 1973), horror movies (The Mountain of the Cannibal God, 1978; Island of Mutations, 1979), science fiction movies (2019, After the Fall of New York, 1983) and comedies (Giovannona Long-Thigh, 1973). His works witness the hybridization of International and local cinematic genres as a pivotal characteristic of the Italian filone cinema.

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I Corpi Presentano Tracce di Violenza Carnale, 1973

The face-to-face interview took place the 26th of October 2015 in thevenues of Martino’s production company, Dania Film, and addresses Martino’s horror and giallo productions. Many scholarships approached filone cinema’s productions under the lens of Cult or Transnational cinema studies. In this respect, the interview aims at collecting Martino’s considerations regarding the actual state of debate on Italian filone cinema. Nevertheless, the accent is put on a different conceptualization of this kind of cinema; a conceptualization that aims at analysing filone cinema in relation to its capacity of representing issues and concerns of its contemporaneity.

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La Polizia Accusa: il Servizio Segreto Uccide, 1975

Accordingly, introducing Martino’s relationship with Hollywood cinema, the interview focuses on the way in which his horror movies, and filone cinema in general, managed to intercept fears and neuroses of the Italian society. The director explores the chaotic system of production of his cinema. He faces the struggle to organise it as an industry, contrasting the negative approach of the critics towards a cinema devoted to entertainment in a highly politicised period of Italian history. Sexual liberation, political violence, corrupted authorities and bloodthirsty criminals provided the inspiration for a director that managed to merge the Italian craftsmanship to the professionalism achieved in his experience in the United States.

 

Leggi l’intervista sul Journal of Italian Cinema and Media Studies

Giulio Olesen

 

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Continua il viaggio cinematografico in fuga perenne ai confini della realtà!

Viaggio cinematografico in fuga perenne!

Piccolo omaggio di HolyZen al mitico Spaghetti-Wester: un viaggio dalla frontiera della commedia alle soglie del poliziesco!

Tra tutte le date che segnano una svolta dell’Italia l’8 settembre è quella che più di ogni altra ha contribuito a spaccare l’unità di un paese che veniva da un ventennio di dittatura e da tre anni di guerra. Nel dopoguerra il conflitto è una realtà, una dimensione di vita, che si è insinuata oramai nelle ossa degli italiani evolvendosi lungo diverse direzioni per i decenni successivi. Un anno e mezzo di guerra fratricida ha definitivamente rotto il tessuto civile e fatto crollare ogni punto di riferimento morale e istituzionale degli italiani. Il cinema, al contrario, si mette subito al lavoro, spinto da pulsioni uguali e contrarie: voglia di rinascita, senso di colpa e speranza nel futuro si palesano in film come Roma Città Aperta (1945), Paisà e Sciuscià (1946). In questi film che aprono la stagione Neorealista convivono, infatti, diverse linee di tensione ideologica e morale e più dimensioni e percezioni del tempo: il presente come dolore e attesa, il passato come presenza implicita, di cui si pagano le colpe col sangue e il dolore collettivo, il futuro come immaginazione di mondi possibili e migliori. E’ uno schema che varrà ben oltre la fine del Neorealismo e si ritrova in molte commedie fino al boom economico. Si evolve nel tempo e si palesa diversamente, ma tribolazioni, morte e speranza come presente, passato e futuro è una metafora che sottende quasi tutta la filmografia degli anni ’45-’60.

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Gli autori girano per le strade alla ricerca di punti di contatto ideali, di pochi valori e speranze che accomunano le italie liberate. Ogni elemento, anche il più piccolo, diventa segno, sintomo, indizio di una condizione più generale. Attraverso efficaci primi piani sui volti sofferenti dei bambini, attraversati da passioni e dolori profondi, lo spettatore di Sciuscià non può non riconoscersi nei sentimenti e nelle emozioni dei protagonisti. Si mostra la sofferenza delle persone a causa delle loro passioni profonde, “universali”. Sono solo queste passioni che permettono una reale empatia, un’unificazione ideale nel dolore e nel riscatto. Si scoprono le differenze culturali, ideologiche, linguistiche e antropologiche sottolineandone, in un primo momento, la loro natura di elementi di vitalità e complessità; particolarità connesse da un destino comune.

E’ un sistema che accoglie solo in parte i segni della storia e della realtà circostante e le inserisce nel quadro di relazioni che affondano le loro radici nel tempo. Le distanze geografiche e culturali sono enormi, ma i linguaggi della fame, della miseria, delle sofferenze patite, della morte, costituiscono un forte denominatore comune. Non c’è negli autori del dopoguerra la percezione di una divisione del paese tra Nord e Sud; partono progetti che tentano di coinvolgere nella riflessione tutti gli italiani per rendere un’unità ideale in un paese distrutto.

GermaniaAnnoZero-EdmundDa questo punto di vista Paisà di Rossellini è un’opera di rievocazione a sangue caldo. Gli spettatori percorrono tutta l’Italia mentre il film comunica l’esperienza comune di un popolo che parla, mangia, si comporta e vive in maniera differente. Tratto comune di tutti gli episodi sono le macerie, la sofferenza, le grandi passioni come la nostalgia di casa, l’amore per la famiglia e il ricordo di un entusiasmo senza pari seguito alla Liberazione. Tutto il film è un’elaborazione del lutto di un intero paese. Accanto ai soldati americani i personaggi italiani appaiono come figure fragili e confuse, costretti a lavare con il sangue la loro passività di fronte agli eventi, da cui si lasciano trasportare come una zattera alla deriva. Il quinto episodio, ad esempio, ha per protagonisti tre cappellani militari americani, uno ebreo, uno protestante e uno cattolico, accolti dai frati francescani in un monastero lungo la Linea Gotica. I religiosi non riescono ad accettare le differenti confessioni dei due cappellani, poiché non posseggono le chiavi di lettura di una società basata sulle differenze e sulla diversità più che sulla visione unica. Rappresentano così una metafora sugli italiani, chiusi e isolati rispetto agli altri italiani e rispetto al resto del mondo. L’episodio in sé racchiude un’esortazione ad aprirsi agli altri, a integrarsi e a conoscersi.

SciusciaLa storia del cinema dal 1945 insegue il sogno di ricomposizione di un paese, continuando a registrarne le difformità: sono infatti feroci le critiche a quella larga fascia sociale che si arricchisce speculando sulla guerra e le sue conseguenze; emerge infatti un tema caro al neorealismo ma che verrà amplificato dalla commedia, il denaro: si mostrano speculatori che, soprattutto a Roma, rimettono in moto traffici di viveri e beni di prima necessità, prostituzione, borsa nera, traffico di stupefacenti e locali notturni clandestini. I bambini di Sciuscià, messi in mezzo dagli adulti in un traffico di coperte americane, mossi dal sogno di comprare un cavallo, subiscono il cinismo delle autorità, che ragionano solo in base al guadagno (Al processo il giudice domanda al piccolo Giuseppe: “Perché avevi comprato il cavallo?” “Pe annacce sopra…” “Quanto speravi di guadagnarci?”). Finiscono per pagare con la sofferenza delle colpe di cui non hanno responsabilità.

La miseria, la dissoluzione del tessuto morale dell’Italia parte dalla guerrade-sica-rossellini e passa inevitabilmente attraverso le condizioni in cui la guerra ha lasciato il paese. La guerra ha quasi del tutto cancellato la generazione dei padri degli sciuscià di De Sica o li ha costretti alla lontananza dalle proprie famiglie, minando alla base la struttura di relazioni umane su cui si era poggiata l’evoluzione e il mantenimento della società per secoli; il giovane Pasquale, rimasto orfano di guerra, è solo, ma riesce ad andare avanti grazie alla solidarietà, all’amicizia di Giuseppe che la famiglia ce l’ha ma da cui viene lasciato solo. E’ nella famiglia che i personaggi cercano conforto ed è la famiglia, originale o acquisita, il motore morale delle azioni dei protagonisti.

ladri4Il cinema, quindi, ridefinisce il ritratto dell’italiano e abbastanza presto riaffiorano dal rimosso gli aspetti legati all’opportunismo, all’egoismo, all’individualismo, alla sfiducia nei confronti dello Stato e delle sue istituzioni che rimarranno costanti per alcuni decenni. Già dopo il primo triennio del dopoguerra, il fuoco si sposta sullo stato confusionale dell’Italia, travolta dall’incertezza e dall’instabilità della democrazia come dal riemergere dei vizi italiani. La speranza nel futuro si scontra con le feroci repressioni (Scelba), la censura e le nuove (ma non tanto) divisioni degli equilibri sociali. I film successivi, nel giro di qualche anno, raccontano il senso della caduta della spinta vitale e della “luce” di speranza nel futuro (già nel terzo episodio di Paisà ambientato a Roma sei mesi dopo la Liberazione il soldato americano protagonista dice sconsolato: “Prima era tutto diverso..”); la sensazione di paralisi e confusione, di rinuncia a progettare mondi possibili e del bisogno di vivere il presente.

Quando registi come Antonioni e Pasolini prenderanno il testimone intellettuale del Neorealismo le macerie della guerra, a distanza di dieci anni, si trasformano nelle struttuMAGNANI ANNA in MAMMA ROMA 1re in cemento armato, nei palazzoni delle periferie romane che costituiscono il paesaggio quotidiano di persone che nascono e muoiono senza mai uscire da quel contesto di desolazione e speculazione. Nel cinema di Pasolini la periferia diviene metafora, luogo dei luoghi dell’emarginazione ma, nonostante questo, nuovo contenitore del desiderio di riscatto dalla loro condizione di miseria dei nuovi italiani dimenticati e della loro dignità di esseri umani dotati di profonde passioni. Uniti da nulla se non da quelle macerie sociali e morali che il nostro cinema andrà raccontando a partire dagli anni Sessanta.

Nata ufficialmente il 2 febbraio 1957, la fortunatissima striscia pubblicitaria Carosello, diventa fin da subito in Italia l’emblema della pubblicità in televisione. In onda dopo il telegiornale delle 20, Carosello reclamizza i prodotti dell’Italia del boom economico mediante cinque filmati intervallati da una sigla orecchiabile composta da un siparietto animato unito a trombe e mandolini e nel giro di pochi anni diventa un appuntamento fisso per grandi e piccini. Il boom della trasmissione avverrà negli anni Sessanta, visto anche che nel 1955 ogni 1000 abitanti c’erano 4 televisori, passati nel 1960 a 43 e a 117 nel 1965, mentre gli abbonamenti superano i due milioni a partire dall’inizio degli anni Sessanta. imgresConsiderato che ogni spot durava 135 secondi e la marca pubblicizzata poteva essere nominata solo all’inizio e per cinque secondi alla fine, questi brevi filmati divisi in tre tipologie il documentario, l’animazione surreale o brevi scenette interpretate da attori di cinema e di teatro aprono, in questa maniera apparentemente innocua, le porte di famiglie e bambini alla nuova società dei consumi. E ben presto la rubrica viene affiancata dai fratelli minori Gong e Tic Tac a partire dal 1959, Arcobaleno nel 1961, Intermezzo sul nuovo secondo canale a partire dal 1962 e Girotondo dal 1964. Per un genere già diffusissimo dagli anni Cinquanta, con le riedizioni dei grandi western americani degli anni Quaranta e le nuove uscite dei vari Sturges e Zinnemann, l’esplosione della febbre del Western Italiano a partire da Per un Pugno di Dollari (1964), per la sua stessa naturale disponibilità alla rielaborazione dei propri contenuti strutturali, non può che essere assorbita da questa macchina perfezionata di anno in anno, capace di veicolare le nuove aspirazioni popolari. Già nel 1958 la Colgate gira l’assalto degli indiani ad una diligenza difesa da un’agguerrita pistolera che dopo aver mostrato il suo sorriurlso ad un pellerossa lo sente affermare: “Denti bianchi! Bocca fresca!”; ricevendo come risposta: Si! Colgate con gardol!”. Così vediamo la Negroni pubblicizzare i suoi salumi utilizzando ancora i riferimenti del western classico con accenni di spaghetti. Nel 1963 siamo di fronte ad uno sceriffo valoroso alla ricerca dei banditi cha hanno rapinato una diligenza, sconfitti grazie ad un furbo stratagemma che li mette l’uno contro l’altro. Nel 1964, invece, lo troviamo intento a sgominare una banda di fuorilegge che vendono acquavite agli indiani, sempre grazie alla sua scaltrezza. In entrambi gli spot si scopre il petto con la stella luccicante in bella mostra – La stella dello sceriffo a tutela della legge, la stella di Negroni a tutela della qualità”. E via con i jingle che rimarranno stampati nella testa di milioni di italiani: “Le stelle sono tante, milioni di milioni. La stella di Negroni, vuol dire qualità!”. Nonostante si riaggancino al genere classico abbiamo già una forma di eroe e una narrazione, seppur breve, improntata sulla furbizia e sulla comicità che tanto vedremo nel nostro Western. 

Nel 1966, quando ormai da un anno si erano superati i 10 milioni di spettatori per la popolare striscia pubblicitaria, ecco comparire Gringo, protagonista dello spot della carne Montana, capolavoro di stop motion dello Studio “Gamma Film” dei fratelli Gino Gavioli (grafico) e Roberto Gavioli (regista) con l’ottima sceneggiatura di Alfredo Danti e sound in rima sulla base di una canzone di Adriano Celentano.

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Ecco che compaiono i primi piani alla Sergio Leone e una grafica dei titoli di testa che ricordano direttamente i fortunati titoli del regista romano, con sagome a cavallo e il nome del protagonista a comparsa su tutto lo schermo. Non passano nemmeno inosservati il sigaro, il poncho e il cappello che urlano Eastwood da tutte le parti. Nella terza versione dello spot ormai è inequivocabile il riferimento:

Televisione, pubblicità e cinema si mescolano perfettamente, giocando ognuna con la proprio modello comunicativo, come nel finale in cui vediamo Gringo e Black Jack confrontarsi nel classico duello, sovrastato dal “sole nel cielo, una palla di fuoco, sarà mezzogiorno… Mezzogiorno di cuoco…”.

Si dice che il regista Roberto Gavoli avesse ascoltato in macchina, fermo al semaforo, la canzone Ringo di Adriano Celentano e avesse deciso da lì di utilizzarne il tema, cambiando il nome del protagonista in Gringo. La stessa scelta delle ambientazioni western era consapevolmente indirizzata a sfruttare il successo del film di Leone ma il costo della trasferta in Almeria indusse i produttori a coinvolgere il reparto d’animazione per unire con la tecnica del collage i personaggi veri, ritagliati e animati, ai disegni e alle fotografie che formavano le storie sceneggiate. Sta di fatto che lo stesso Celentano sfruttando il successo dei Ringo di Tessari del 1965, musica i testi di Castellano&Pipolo in una canzone cadenzata dalla voce parlata del Molleggiato”, in seguito inframezzata dalle rime forzate con… Gringo! introdotte da Alfredo Danti. Gli stessi sceneggiatori scrivono la trasmissione in cui Celentano presenta la sua canzone, lato B del 45 giri La Festa/Ringo, in televisione il 2 ottobre 1965, Adriano Clan n. 2.

Come già visto con la pubblicità della carne Montana, anche Carosello è strettamente compromesso con elementi del fumetto. Ciò si mostra con ancor maggiore evidenza in un altro spot prodotto dalla Gamma Film per il Biscotto Montefiore andato in onda dal 1965 al 1966. “Particolarmente indicato per una super-alimentazione”, qualsiasi cosa voglia dire una tale affermazione la ditta di Carlo Erba sceglie la via dell’animazione in stile fumettistico per coinvolgere i suoi potenziali acquirenti in un assalto ad una diligenza piena di personaggi perfetti per un film di Corbucci:

L’allegra donnina, il gran giocatore, la nobile dama, il vecchio dottore, Un ladro, un piazzista, un cowboy ricercato, lì insieme a spartire in quel viaggio dannato, Coraggio, fatica, sudore e ombre rosse, tra gole e deserti, tra polvere e scosse”.

E se l’unguento per la pelle Rumianca Glicemille ambienta il loro spot in una tribù di indiani, il Caffè Paulista ci racconta che “nella pampa sconfinata, dove le pistole dettano legge, il Caballero Misterioso cerca la bellissima donna che ha visto sul giornale”. La serie, introdotta nel 1965 e trasmessa fino al 1973, racconta di questo strano, triangolare caballero, nelle sue vesti da gaucho – anche qui svuotate del significato originale ed utilizzate per evocare il nostro Messico alla ricerca della bella Carmencita che lo rifiuta per l’uomo del Caffè Paulista Carmencita: “Pazzo! L’uomo che amo è un uomo molto in vista. E’ forte, è bruno e ha il baffo che conquista”.

Tra porte che si chiudono in faccia al Caballero, duelli e dialoghi spagnoleggianti Caballero Misterioso: “Che il diavolo vi pigli, siete tutti dei conigli che sono una continua allusione in direzione del pubblico degli spaghetti western, va ancor di più ad insistere sul Messico tanto caro a Sollima e Corbucci lo spot del 1967 delle merendine al cioccolato della Talmone, El Merendero. L’animazione di Carla Cortesi e Angelo Benevelli è un disegno riconoscibile quantohqdefault-1 stereotipato del nostro Messico, con la musica di Romano Bertola che condisce di un gusto latino le immagini di bianchi villaggi messicani e di suonatori e uomini baffuti sormontati dai loro grandi sombreri. Giusto per ricordare come la pubblicità e il commercio non guardino in faccia a nessun pregiudizio culturale, portando a loro vantaggio le contraddizioni più evidenti della società, ecco nel 1968 ancora una donna protagonista di un nuovo contributo western al palinsesto di Carosello. Chi si occupava della pubblicità sapeva benissimo, proprio perché Carosello doveva intrattenere uomini, donne e bambini, ma a fare la spesa sarebbero andate in ogni caso le donne, che su di loro, assieme ai giovani, bisognava puntare in quanto protagonisti della nuova era del consumo. hqdefaultEcco allora che il Western interviene per soddisfare i gusti di tutti, con sparatorie, azioni e Calamity Jane, nuova temibile pistolera dopo la ragazza della Colgate. Squibb, la casa produttrice del deodorante Sniff, presenta allora la bella Kitty Swan nel ruolo di Calamity Jane, bere whiskey e stendere un baro durante una partita di poker in un saloon degno dei migliori western italiani, prima di fermare il suo compare, intento a dimostrargli di poter colpire una mosca con la pistola, suggerendo di usare Getto, l’insetticida della Squibb. Naturalmente si strizza un occhio alle donne che proprio in quegli anni cercavano l’emancipazione, supportate finalmente da un clima di autentica ribellione ai tabù tradizionali, mentre Jacovitti presta la sua matita e il suo personaggio Coccobill ad una marca di gelati andando a giocare con il clima rivoluzionario che montava nei western del momento e tra i cortei e le occupazioni di studenti e operai. Coccobill fronteggia un dittatore messicano che attraverso le sue guardie fa radere completamente i suoi sudditi poiché a lui è rimasto un solo capello e deve essere l’uomo con più capelli del paese. Dopo aver “ucciso” l’ultimo capello del dittatore, costringendolo alla fuga per la vergogna, a Coccobill si fa avanti Pedro della Gazzetta del Peòn: Voglio intervistare Coccobill el revolusionario!”, venendo interrotto dal pistolero: “Al tempo, il vero rivoluzionario è Moreno Eldorado, il gelatone al gianduia che costa solo 50 lire!”.

Mantenendo le formule che più avevano riscosso successo, con il passare del tempo e molto prima dei produttori cinematografici la pubblicità abbandona il western per ambienti più metropolitani. Lascia comunque, attraverso Carosello, una traccia importante nell’immaginario degli italiani del tempo sommersi dal western, soprattutto con le avventure del Caballero Misterioso e dell’amata Carmencita, accompagnate quando dal tipico fischiettio, quando dagli stratagemmi che portano il Caballero a duellare con chi importuna la sua bella. 

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Weekend’Arte presenta: WEEKEND IN COMICS Chiostro degli Zoccolanti, Montorio al Vomano, 27-28-29 giugno 2014

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